Voddler-videopalvelu

Spotify on kerännyt huimasti suosiota musiikkipalvelullaan ja syykin on ilmeinen: käyttäjä pääsee laajan musiikkikokoelman äärelle, kunhan sietää ajoittaisia mainoskatkoja. Nyt Voddler yrittää tehdä samaa temppua videosisällöille: Voddler on ilmainen videopalvelu, josta voi katsoa jo tässä vaiheessa varsin monipuolista sisältöä, pääasiassa elokuvia ja TV-sarjoja. Toki palvelun on jostain hankittava rahoituksensa, ja sitä puolta palvelee jokaisen elokuvan alussa näytettävä pakollinen mainos, joka on katsottava koko ruudun tilassa eikä sitä voi kelata yli. Elokuvan toiston väliaikainen keskeyttäminen tuo ruutuun pysäytyskuvan sijaan mainoksen. Käyttäjän kannalta on positiivista, että itse ohjelmaa tai elokuvaa ei kuitenkaan keskeytetä mainoksilla – leffa saa pyöriä alusta loppuun kaikessa rauhassa. Mainosten lisäksi palvelulla on toinenkin rahanhankintatapa – uusimpien elokuvien katsominen maksaa muutaman euron. Maksullisten elokuvien hinta näyttää pyörivän pääosin 3-4 euron tuntumassa, joka kuulostaa varsin kohtuulliselta hinnalta.

Lue lisääVoddler-videopalvelu

Windows 7 käyttötestissä

Windows 7 TyöpöytäWindows 7 on ollut jo jonkin aikaa arkikäytössä Tekniikkaparkin toimituksessa ja nyt katsotaan, miten elämä uuden käyttöjärjestelmän kanssa on alkanut sujumaan.

Päivitys Windows Vistasta Windows 7:aan tapahtui HP-merkkisessä testilaitteessa tietokoneen valmistajan toimittamalla päivityslevyllä. Päivityksen kimppuun päästiin vasta muutama viikko virallisen julkaisun jälkeen, sillä HP valmisti asennuslevyistä omat räätälöidyt versionsa, jotka kuriiri kiikutti ovelle asti. Periaatteessa päivitysprosessin pitäisi olla varsin yksinkertainen, mutta käytännössä tempaus vaati monenmoista pientä säätämistä, kuten esimerkiksi yhteensopimattomien ajurien ja ohjelmistojen poistamista ja uudelleenasentamista sekä tietojen varmuuskopioimista. Vistasta seiskaan päivittäessä saa varata puuhaan useampia tunteja aikaa, mikäli homman haluaa tehdä huolellisesti ja vanhaa dataa menettämättä.

Lue lisääWindows 7 käyttötestissä

Winamp & lisäosat

WinampJatkamme kätevien ilmaisohjelmien esittelyä, tällä kertaa käsittelyssä on jo lähes klassikon asemaan noussut Winamp lisäosineen. Winampin kehitystyö alkoi jo vuonna 1997, jolloin Justin Frankel julkaisi ensimmäisen, varsin pelkistetyn version Winampista. Ohjelmisto osui kultasuoneen MP3-ääniformaatin nousun yhteydessä, ja Winamp nousikin erittäin suosituksi äänentoisto-ohjelmaksi Windows-ympäristössä. Nyt yli 10 vuoden jälkeen Winamp on edelleen voimissaan, vaikka rinnalle onkin noussut monia muitakin varteenotettavia toisto-ohjelmia.

Toki Winampiin on ilmestynyt vuosien saatossa monia uusia ominaisuuksia. Nykyisellään ohjelma osaa MP3-toiston lisäksi monien videoformaattienkin toiston. Lisäksi Library-osiosta löytyy paljon nettiradioita ja -televisiota katseltavaksi. USB-liitäntäisen mp3-soittimen havaitessaan Winamp  tarjoutuu myös toimimaan musiikinhallintaohjelmana kyseiselle laitteelle.

Lue lisääWinamp & lisäosat

Valokuvaajan työkalut: Gimp ja UFRaw

GIMP 2.6Jatkamme Tekniikkaparkissa ohjelmistoesittelyiden sarjaa. Tällä kerralla tutustumme lähemmin kuvien maailmaan, kun esittelyssä on parivaljakko Gimp ja UFRaw. Molempia yhdistää ilmaisuuden ja omituisten nimien lisäksi se fakta, että näille ohjelmistoille on kovastikin käyttöä valokuvien kanssa puuhastellessa.

Gimp 2.6 on tuorein vakaa versio varsinkin Linux-käyttäjien keskuudessa hyvin tunnetusta kuvankäsittelyohjelmasta. Vaikka Gimpin juuret näyttävät olevan vahvasti Linux-maailmassa, ohjelma on silti saatavilla myös Windows- ja MacOS-käyttöjärjestelmille. Tiivistettynä voisi sanoa, että Gimp pyrkii tarjoamaan lähes kaiken kuvankäsittelyssä tarvittavan yhdessä ilmaisessa paketissa.

UFRaw puolestaan keskittyy vain ja ainoastaan yhteen asiaan: RAW-kuvien käsittelyyn. Monet ohjelmistot eivät suoraan ymmärrä RAW-muodossa olevia kuvia, joten ne täytyy ensin muuntaa johonkin tutumpaan muotoon, ja UFRaw tekee juuri tämän tempun joko Gimpin rinnalla tai itsenäisesti toimien.

Lue lisääValokuvaajan työkalut: Gimp ja UFRaw

Pikakokeessa Windows 7

win7 logoWindows Vista ei loppujen lopuksi osoittautunutkaan niin suureksi menestykseksi, kuin Microsoft olisi odottanut, joten jotain täytyi tehdä ja nopeasti. Tilannetta pyrkii pelastamaan Vistan seuraaja Windows 7, joka tuokin tullessaan niin teknisiä kuin ulkoasullisiakin muutoksia. Tämänhetkisen tiedon mukaan Windows 7:aa odotetaan kauppoihin lokakuussa 2009, mutta asiasta kiinnostuneet voivat ladata Microsoftilta uutuuskäyttöjärjestelmän RC-ennakkoversion ilmaiseksi jo nyt – tämä kokeiluversio tosin lakkaa toimimasta vajaan vuoden kuluttua, jonka jälkeen pitää joko ostaa virallinen Windows 7 tai palata vanhaan käyttöjärjestelmään.

Ensivaikutelma Windows 7:sta on vanhaan XP:hen tottuneen silmissä hiukan sekava – alareunan tehtäväpalkki on aivan erilainen kuin ennen, ja viimeistään nyt pitäisi alkaa totuttelemaan myös uudenlaiseen Käynnistä-valikkoon. Käynnissä olevat ohjelmat ilmestyvät tehtäväpalkkiin pelkkinä suurina kuvakkeina ja ikkunan otsikkoteksti ilmestyy näkyville vasta hiiren ollessa kuvakkeen päällä. Onneksi sentään pienennä, suurenna ja sulje -painikkeet ikkunoiden oikeassa ylänurkassa toimivat tutulla tavalla.

Lue lisääPikakokeessa Windows 7

Ubuntu 9.04 Linux-käyttöjärjestelmä

ubuntu904_paakuva

Yleisesti ottaen linux-käyttöjärjestelmät ovat herättäneet laajaltikin kiinnostusta, mutta käytännön toimet käyttöjärjestelmän vaihtamiseksi ovat monilta jääneet tekemättä. Eräs tämän hetken puhutuimmista ja suosituimmista linuxeista on Ubuntu. Testaamme nyt Tekniikkaparkissa Ubuntu-jakelun tuoreimman 9.04-version ja tarkistamme, onko siinä jo aineksia keskivertokäyttäjän työpöydälle.

Lue lisääUbuntu 9.04 Linux-käyttöjärjestelmä

Audacity (äänenkäsittely)

Audacity

Äänenkäsittelystä on tullut viime vuosien aikana koko kansan huvia: joku haluaa julkaista podcastia, toinen haluaa taltioida vanhoja ainutlaatuisia äänitteitä C-kasetilta parempaan talteen ja kolmas tahtoo äänittää kellaribändillensä ensimmäisen demobiisin. Kaikkia näitä tilanteita yhdistää tarve kunnolliselle äänenkäsittelyohjelmalle. Audacity kelpaa kaikkiin näihin tarkoituksiin, sillä tämä avoimen lähdekoodin projekti on kasvanut vuosien saatossa varsin varteenotettavaksi äänityökaluksi. Digitaaliseen äänenkäsittelyyn tutustuvia kotikäyttäjiä miellyttää varmasti ilmaisuuden lisäksi se, että ohjelma on kokonaan suomenkielinen ja suht helppokäyttöinenkin. Toki ohjelmassa on tiettyjä rajoitteitakin: Audacitystä puuttuu kokonaan Windows Media (WMA) -tuki, joka mutkistaa esimerkiksi joidenkin digitaalisanelimien äänitysten käsittelyä, ja äänen tallennus onnistuu vain WAV-, OGG- tai MP3-formaateissa. Toinen aktiivikäytössä esiin tullut kauneusvirhe löytyy efektien ja plugin-tuen puolelta: osa Audacityn mukana tulevista efekteistä toimii hiukan laimeasti ja kaupallisten ohjelmien joukosta löytyy parempiakin efektitoimintoja.

Lue lisääAudacity (äänenkäsittely)