Soul Calibur 3 (PS2)

Peliboksin tarkasteluun on päätynyt uutuusmätkintäpeli Soul Calibur 3. Tämä peli jatkaa eteenpäin kaksintaistelupelien perinnettä, jonka edustajia on nähty jo ammoisista ajoista lähtien, kuuluisimpina genren julkaisuina pidetään varmaankin Mortal Kombat- ja Street Fighter-pelisarjoja.

Soul Calibur kulkee samoja jälkiä omalla tavallaan. Graafinen näyttävyys on nykypäivän peleissä jo melkeinpä perusvaatimuksia, eikä Soul Calibur kolmonen petä sillä osa-alueella. Peli on mukavaa katsottavaa, areenoiden maisemat piirtyvät kauniisti ruudulle ja pelihahmojen animointi on hienoa työtä sekin. Ääniefektit ja mahtipontiset taustamusiikit pönkittävät tunnelmaa entisestään.

Pelattavuuden puolella Soul Calibur 3 selviää myöskin puhtain paperein – peliohjauksen toteutus on kriittisen tärkeää, kun on kyse tällaisesta nopeita refleksejä ja sitäkin nopeampia sormia vaativasta pelistä. Liikesarjat napsahtavat kohdilleen ja napinpainallukset todellakin näkyvät ruudulla hahmon liikehdintänä täsmällisesti. Hyvä niin.

Kun kyse on kuitenkin varsin tutusta peligenrestä, niin Soul Calibur 3:een pätee samat sanat kuin moniin aiempiinkin tuotoksiin: peli on ehdottomasti parhaimmillaan kahden pelaajan voimin. Yksin tietokonevastustajaa vastaan pelatessa meno ei ole ihan yhtä hektistä, mutta myönnettäköön – kyllä tätä mielellään pelailee omin päinkin. Pelattavaa nimittäin riittää monien erilaisten pelitilojen, omien hahmojen luontimahdollisuuden ja turnauspelien ansiosta.

Peliboksin pistepuntarissa Soul Calibur 3 ansaitsee neljä tähteä. Täytyy sanoa, että toteutus on hieno ja Namco ansaitsee kehun jos toisenkin tasaisen varmasta pelijulkaisusta. Soul Calibur ansaitsee varmasti paikkansa taistelupelifanien pelihyllyissä. Tosin mätkintäpelit ovat lyhytikäisiä varsinkin yksinpelinä ja tässäkin julkaisussa kyllästymispiste tulee kyllä vastaan, siitä hiukan pisterokotusta.

pisteet: 4/5

WRC (PSP)

Playstation2:lle julkaistun WRC Evolvedin jälkeen odotukset olivat korkealla tämänkin julkaisun suhteen, mutta tarkemmin tutkaillessa paljastuu, että nämä kaksi peliä ovat täysin eri studioiden käsialaa – PSP:n on kehitellyt Traveller’s Tale-niminen pelistudio.

WRC:n grafiikat ovat aivan kelvollista katseltavaa ja näyttävät hyvältä PSP:n ruudulla. Ralliauton kolhiminen jättää selvät jäljet autoon ja maisemat soljuvat vauhdilla silmien edessä. Tähän asti kaikki siis kunnossa. Mutta sitten kuoren alta alkaakin paljastua pelikokemusta himmentäviä seikkoja… Ensinnäkin, auton ohjaustuntuma on käsittämättömän herkkä – pienellä ohjausnäpäytyksellä auto voi jo sinkoutua kohti lähintä puuta. Tiukemmissa kaarteissa kokematon kuski spinnaa auton ympäri lähes poikkeuksetta. Vaikeusaste on siis varsin korkealla. Myös äänimaailma saa risuja – autojen moottorit kuulostavat lähinnä ruohonleikkurilta ja kartturi lukee nuotit englanninkielellä – suomea ei ole valikoimassa. Myös radan reunoilla olevat esteet nostavat pelaajan turhautumisastetta: pienempikin kivi pysäyttää auton kulun kuin betoniseinään. Tässäkin olisi kaivattu hiukan suhteuttamista…

Mitä siis WRC tarjoaa? Vauhdikasta rallimenoa äkkipikaisella ohjauksella varustettuna. Tarjolla on viralliset tallit ja kuljettajat, joten se varmasti piristää rallifanin mieltä. Kertakaikkisen loistavan Playstation2-version eli WRC Evolvedin jälkeen tämä PSP-julkaisu vaikuttaa kuitenkin kovin vaisulta ja kömpelösti toteutetulta.

Peliboksin puntarissa pelin ongelmat pudottavat arvosanaa selvästi. Playstation Portablen WRC saa kaksi tähteä. Rallifanit ja todella kärsivälliset pelaajat löytävät pelistä paljon hyvääkin, mutta muiden kohdalla turhautuminen ja kyllästyminen nousee liian nopeasti pintaan.

pisteet: 2/5

Singstar 80’s (PS2)

Joulun alla julkaistu Singstar-pelin jatko-osa, Singstar 80’s tarjoaa Playstation2:lla laulettavaksi 80-luvun hittejä laidasta laitaan, löytyypä valikoimasta myös se ikiklassikko Final Countdown.

Pelipakettiin kuuluu pelirompun lisäksi Playstation2-konsoliin kytkettävä mikrofonisovitin sekä kaksi kappaletta asiallisen laatuisia mikrofoneja. Ideana on laulaa biisejä läpi karaoke-tyyliin, eli sanat ovat näkyvillä televisioruudulla. Erona tavalliseen karaokeen tämä peli tarjoaa näkyville myös suuntaa-antavan nuottipalkiston, josta voi päätellä laulettavien sävelien korkeuksia. Laulaja saa palautetta tarkkuudestaan täysin reaaliaikaisesti ja kappaleen päätyttyä kone laskee suorituksen mukaisen pistemäärän.

Jukeboksin tiimi testasi Singstaria läpikotaisin ja totesimme kaiken toimivan asianmukaisesti. Singstar tunnistaa sävelkorkeuden ja laulusuorituksen onnistumisen hämmästyttävän tarkasti ja oman suorituksensa kehittymistä on mukava seurata. Vaikkei tämän pelin avulla pysty muuntautumaan mestarilaulajaksi, niin täytyy silti sanoa, että myös omat välimallin laulusuoritukseni paranivat Singstarin tahkoamisen aikana!

Tässä on tarjolla rompullinen mukavaa musiikkiviihdettä, joka on ehdottomasti parhaimmillaan illanvietoissa, isommalla porukalla laulaessa. Tietysti myös laulujen harjoitteleminen ja tahkoaminen yksin on mahdollista – Playstation2 on ankara viretuomari!

Peliboksi tarjoilee Singstar 80’sille neljä tähteä. Jos 80-luvun hittibiisit ovat lähellä sydäntäsi ja laulaminen innostaa, niin tämä peli on ehdottomasti suositeltava hankinta.

pisteet: 4/5

Mario Kart DS (DS)

Jo Super Nintendolta alkunsa saanut Mario Kart -pelisarja on jo klassikon maineessa, ja odotuksia toki kohdistuu tätä uutuuttakin kohtaan. Pelissä siis ajetaan kartingradoilla joko kilpailuna, aika-ajona tai tehtäväpohjaisesti. Ehkä kaikkein hauskin pelitila on juurikin kartingkilpailut, jossa voi hyvin valittujen ajolinjojen lisäksi kerätä menestystä tekemällä pientä jäynää kilpakumppaneille. Peli ei todellakaan ole simulaattori, vaan pääpaino on rennonletkeässä radankiertämisessä – tästä johtuen ajotuntumakin on kaukana realistisesta. Pelin grafiikka ja äänet ovat aivan kelvollista tasoa, ja värikäs grafiikka hassunnäköisine hahmoineen tuokin mieleen Mario-pelejä laidasta laitaan.

Teknisesti peli on viimeisen päälle hyvin viimeistelty niin käytettävyydeltään kuin muultakin toiminnaltaan. Pelitilanteet ja ennätykset tallentuvat muistiin huomaamattoman ripeästi ja pelin valikot ovat selkeitä ja helppokäyttöisiä.

Entä sitten se itse pelattavuus? Kuten Nintendolta voikin jo odottaa, niin Mario Kart DS on erittäin viihdyttävä pelipaketti, jonka pariin pääsee hyppäämään nopeasti. Miinuspuolelle listattavan hiukan vanhahtavan graafisen olemuksen unohtaa helposti pelin tiimellyksessä. Ainoastaan aika-ajojen mielekkyyttä jäin hiukan epäilemään, sillä tyhjän radan kiertäminen alkaa helposti pitkästyttämään muuten niin vauhdikkaassa pelissä.

Tämä peli on juuri sellaista harmittoman hauskaa ja helposti omaksuttavaa peliviihdettä, jota monet tuntuvat edelleen kaipaavan. Nintendon DS-konsoli tarvitsee juurikin Mario Kart DS:n kaltaisia idealtaan yksinkertaisia mutta pelattavuudeltaan hiottuja julkaisuja. Peliboksi on jälleen anteliaalla päällä ja täräyttää pöytään täydet viisi tähteä. Kannettavan pelikoneen kaahailupeli on tässä muodossa juurikin parhaimmillaan.

pisteet: 5/5

WRC Rally Evolved (PS2)

Nyt kyseessä on WRC-pelisarjan viides osa, ja kuten nimestä voi päätellä, pelillä on virallinen lisenssi oikeisiin tallien, kuljettajien ja osakilpailuiden nimiin – WRC-kuskien nimet ovat siis aitoja Grönholmista Gardemaisterin kautta Loebiin. Myös lokalisointiin on panostettu voimakkaasti, joten pelin kaikki valikot ovat suomenkielisiä ja kartturikin lukee nuotteja suomeksi.

Kun puitteet on kunnossa, itse pelilläkin on mahdollisuudet onnistua. WRC Rally Evolved jättää erittäin positiivisen kokonaisvaikutelman – näyttää siltä, että WRC-pelit ovat hioutuneet ajan saatossa aina vaan paremmiksi, ja tässä on käsillä kehityksen nykyinen huippu. Se tärkein, eli pelattavuus on hienosti kohdillaan. Ralliohjukset tottelevat analogista ohjaintattia tarkasti ja uskottavasti, erilaiset tienpinnat tuntuvat pelaajalle asti ja auton säädöilläkin on vaikutusta ajettavuuteen. Se klassinen ”jokaiselle jotakin” -asetelma on toteutunut mukavasti WRC:ssä, sillä laajasta säätövalikoimasta huolimatta myös pikaista ja helposti lähestyttävää rallihumua kaipaavat pelaajat pääsevät helposti jyvälle valinnaisten ajoaputoimintojen saattelemana, peliä voisi siis sanoa peräti aloittelijaystävälliseksi.

Audiovisuaalinen puoli on myös mainiosti järjestyksessä. Grafiikka on PS2-konsolin voimavarat huomioiden aivan kelvollista tasoa ja äänipuolella moottorin pörinät ja kivien ropina luovat tunnelmaa. Suomenkielinen kartturi latelee nuotteja sen verran tarkasti, että kartanlukijasta on selkeää apua vaikkapa Jyväskylän kapeilla sorateillä viilettäessä.

Jokaisessa osakilpailussa on testi-EK ja kolme varsinaista erikoiskoetta. Olisihan noita pikiksiä voinut olla enemmänkin, mutta onneksi eri ralleja on FIA:n vuoden 2005 kalenterin mukaisesti. Lisäksi on tarjolla Rallicross- ja Historiallinen haaste-pelitilat. Rallicrossissa radalla on useampi auto yhtäaikaa ja ensimmäinen maaliin ehtinyt voittaa. Historiallinen haaste-tilassa pelaajan täytyy suoriutua ennaltamäärätystä tehtävästä, esimerkiksi tietyn ihanneajan alituksesta, hiukan vanhemmalla rallikalustolla.

Näillä eväillä rallipeli pääsee pitkälle. WRC Rally Evolved tarjoaa ralliviihdettä erittäin toimivassa ja monipuolisessa paketissa, joten jos moottoriurheilupelit yhtään kiinnostavat, niin tähän julkaisuun olisi kyllä syytä tutustua. PeliBoksi läjäyttää WRC Rally Evolvedille täydet viisi tähteä ja pistetään myös papukaijamerkin myöntäminen harkintaan. Tämä on kertakaikkiaan parasta rallia, mitä pelikaupasta löytyy!

pisteet: 5/5

Metroid Prime Hunters (DS)

Illan pelikatsauksessa on Nintendo DS:n peli Metroid Prime Hunters. Peli tarjoaa moninpelimahdollisuuden 2-4 pelaajalle, kukin omalla DS-konsolillaan, sekä harjoitteluksi nimetyn yksinpelimoodin. Metroid-nimen juuret johtavat 8-bittiseen NES-konsoliin asti, ensimmäiset Metroid-pelit julkaistiin jo 80-luvulla. Vaan onpa pelit muuttuneet jo niistä ajoista aika selkeästi… Uudessa metroidissa pelaaja näkee maailman itse pääsankarin eli Samuksen silmin, siis samaan tyyliin kuin genren varhaisimmassa edustajassa, Doomissa. Vihreitä olioita ja muita mönkiäisiä satelee tuhottavaksi kovaa vauhtia, ja sokkeloisilla käytävillä pitäisi löytää oikea reitti kohti määränpäätä. Peruslinjoiltaan tuttua kauraa siis.

Pelin toteutus poikkeaa hiukan totutusta: asetta tähdätään alemman kosketusnäytön avulla, joten pelaaja saa opetella kynäohjaukseen heti alusta alkaen. Näytön raapiminen kosketuskynällä käy kuitenkin pienen totuttelun jälkeen ongelmitta, ja ohjausmenetelmä paljastaa hyvät puolensa – tähtäys alkaa muistuttaa PC-tietokoneen hiirellä huitomista, joka on varmasti tuttua puuhaa lähes kaikille räiskintäpelejä pelanneille. Persoonallisen ohjausjärjestelmän lisäksi peli ei sitten tarjoakaan muita mullistavia uutuuksia – futuristisen kolkkojen tehdashallien ja käytävien koluamista on nähty ennenkin. Äänet ovat tarkoituksenmukaisia ja huomaamaton musiikkitausta soljuu uomissaan.

PeliBoksin arvostelussa Metroid Prime Hunters ansaitsee kolme tähteä. Tällainen nopeatempoinen räiskintä sopisi kyllä mukavasti kannettavalle pelikonsolille, mutta toteutus jää siihen kuuluisaan ”ihan kiva” -luokkaan. Kyllähän tätä aikansa kuluksi pelaa, mutta klassikkoainesta pelistä ei oikein löydy. Nintendo DS:n omistavien räiskintäpelien ystävien kannattaa toki tutustua tähän julkaisuun.

pisteet: 3/5

Nintendogs (DS)

Nintendogs on edellä esitellyn DS-käsikonsolin kuumimpia uutuuksia, ja nimenomaan omaperäisyyden näkökulmasta. Kaikkihan muistavat Tamagotchit, nuo huomiota vaativat taskupiipparit. Nyt Nintendo yrittää herätellä samaa hoivaamisviettiä nuorten pelaajien keskuudessa, tällä kertaa hieman luonnonläheisemmin keinoin. Nintendon toiveissa on varmasti laajentaa pelaamista uusien kohderyhmien tietoisuuteen – jokohan tällaisen söpön ja helposti lähestyttävän julkaisun myötä pelaaminen alkaisi kiinnostaa myös tyttöjä?

Sitten itse peliin. Nintendogs-pelissä pääosassa on koiranpentu, jota pelaajan pitää hoitaa, ruokkia ja kouluttaa. Vuorovaikutus koiran kanssa tapahtuu kosketusnäytön ja äänikomentojen avulla, ja tämän pelin kanssa ne pääsevätkin oikeuksiinsa. Koiralle voi heittää palloa sormen heilautuksella, sitä voi rapsutella kosketusnäyttöä koskemalla, ja pentu oppii myös tekemään erilaisia temppuja omistajansa niin ääneen käskiessä. Kyllähän se hämmästyttää paatunuttakin pelaajaa, kun ruudulla vilistävä virtuaalikoira tottelee ääneen lausuttua käskyä ”Istu” ja jää kiltisti nököttämään paikalleen… Nintendogsiin tutustuminen on varsin poikkeuksellinen kokemus, kun perinteiset ristiohjainnappulat voi jättää sivuun ja keskittyä vain puhumaan ja tökkimään näyttöruutua kosketuskynällä.

Nintendogs-pelin grafiikka on kyllä viimeisen päälle hiottua, tekisi melkein mieli sanoa että parasta mitä Nintendo DS:stä vain irtoaa. Virtuaalinen koiranpentu reagoi kosketusnäyttöön ja pelaajan huudahduksiin realistisen näköisesti ja ympäristö näyttää hienolta. Äänipuolella peli on toki varsin pelkistetty, korviin kantautuu lähinnä koiran haukahduksia, ympäristöääniä ja muita pieniä efektejä – juuri niinkuin tällaisessa leppoisassa simulaatiossa pitääkin olla.

Nintendogs on siinä mielessä erikoinen peli, että siinä ei ole varsinaista loppuhuipennusta, sitä ennemminkin pelaillaan ajankuluksi aina sen verran kuin ehditään. Koiranpennun kouluttaminen on virtuaalisessa versiossakin pitkäjänteistä puuhaa, ja pelissä voi toki omistaa useampiakin koiria, tekemistä pitäisi siis riittää. Tälle pelille on todella vaikeaa antaa oikeudenmukaista arvosanaa, sillä koiranpennun kanssa puuhailu jakaa varmasti mielipiteitä kahtia – toiset saattavat kyllästyä nopeasti suoraviivaiseen ja vailla selkeää päämäärää etenevään puuhailuun, kun taas toisia koiranpennut ja poikkeuksellisen kekseliäs pelattavuus jaksavat viihdyttää varmasti pitkiä aikoja.

Tämän pelin tulevaisuus vaikuttaa kyllä varsin valoisalta, sillä julkaisun jälkeisen viikon aikana Nintendogsia myytiin Euroopassa yli 160 000 kappaletta. Ja mikäpäs siinä, tällaiselle harmittomalle ja koko perheelle sopivalle bittiviihteelle on toki aina tilaa!

Nintendogs ansaitsee meidän viisiportaisessa arvostelussa NELJÄ PeliBoksi-tähteä. Tähtiä ropisee kosketusnäytön ja äänikomentojen kekseliäästä käytöstä, ja ylipäänsä tasaisen varmasta kokonaisuudesta. Nintendogs onnistuu varmasti hauskuuttamaan lapsia ja lapsenmielisiä pelaajia. Räiskinnän ja vauhdikkaan toiminnan ystävien puolestaan kannattaa suhtautua peliin varauksella.

pisteet: 4/5